VARIOUS ARTISTS VERVE//REMIXED 4 (Verve Music)

2002年,歷史悠久的爵士廠牌Verve找來一眾當今的頂尖兒DJ兼製作人,為其陳年爵士老歌進行Remix、加以Electronica化,帶來《Verve//Remixed》合輯,另再配合《Verve//Unremixed》合輯來介紹其原版歌曲。本以為這是一個One-Off的Project,原來是陸續有來。畢竟近年所謂Jazz Electronica或Nu-Jazz大行其道,而爵士老歌又永遠是可朔性與再造性甚高,拿來重新闡釋始終大有市場,況且製作人能夠開宗明義去用這些爵士老歌作改造(毋須擔心拒絕受權),那又何樂而不為呢?

縱使《Verve//Remixed》系列合輯未至於一年一張,上次的《Verve//Remixed 3》跟今次的《Verve//Remixed 4》更足足有三年之隔,之前還以為這個Remix系列已告一段落。所以得悉有《Verve//Remixed 4》面世時,也有點兒意外。

《Verve//Remixed 4》要傳奇性經典老牌藝人,那無疑仍比比皆是;要當時得令的電子舞曲界製作單位,今次仍不乏缺。然而論出來的趣味性,那始終不及《Verve//Remixed》和《Verve//Remixed 2》時的新鮮感。沒錯《Verve//Remixed 4》仍水準盎然,但只是沒有了那種「這是多麼有趣的新舊通婚啊」的感覺。

Dinah Washington的〈Cry Me A River〉在Truth & Soul處理下,儼如早年Portishead取材自古老爵士樂的Trip Hop之音。Nina Simone的〈Gimme Some〉負責操刀混音的Mike Mangini是那位鼓手Mike Mangini嗎?一個很輕快的版本;另一Nina Simone的歌曲,是Pilooski主理的〈Take Care Of Business〉,配樂大玩Cut-Up拼貼。Sarah Vaughan唱出經典Jazz Standand輕鬆小品〈Tea For Two〉(Tommy Dorsey的Cha Cha Cha版為昔日電視節目如《歡樂今宵》的Cha Cha「例牌」配樂),Chris Shaw的混音版仍柔揚盎然。Ella Fitzgerald唱出出自Cole Porter手筆的〈I Get A Kick Out Of You〉之The Cinematic Orchestra混音版沒有大玩濃郁電影配樂感,反之是一個「仿古」(留聲機播放效果)的Acoustic版。

Soul Jazz教父Roy Ayers的1976年作品〈Everybody Loves The Sunshine〉於9th Wonder主理下,並不太Hip Hop,反之較傾向Jazz Breaks。James Brown的〈There Was A Time〉由Masters At Work的Kenny Dope處理,繼續好Funk,但Kenny Dope的氣味不濃。

全碟最好是巴西音樂人Astrud Gilberto一曲〈Bim Bom〉的Psapp混音版,在這支英國妙趣電音樂團處理下,聽得你氹氹轉。《Verve//Remixed》的出品,是要玩Remix得來但又要保持Song-Oriented,所以出來的驚喜不太。也是何解〈Bim Bom〉這首純音樂的Psapp混音版來得挺突出。

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