U2 搖滾回路

U2: Bono, The Edge, Adam Clayton 和 Larry Mullen
U2
HOW TO DISMANTLE AN ATOMIC BOMB
(Island)

回顧U2在上世紀九十年代所發表的三張專輯Achtung Baby(1991年)、Zooropa(1993年)和Pop(1997年),那彷佛構成了樂隊的一套三部曲著作。

這三張作品不僅標誌著U2意圖粉碎先前所樹立的嚴肅搖滾救世主形象,而重建起一種富有摩登主義色彩的表現方式,更重要是還記載了這支來自愛爾蘭都柏林的樂隊朝向尖端電子舞曲素材甚至電音結構的探討,打造出他們的別樹一幟電氣搖滾風骨,替其聲音代入了強烈的時代感下,正看到當期時U2所追求的嶄新音樂意念。

經過這三張滿溢新鮮音樂元素的專輯後,踏入廿一世紀,Bono、The Edge、Adam Clayton和Larry Mullen 四人似乎無意再在音樂上履行突破性的創作方針,而是實行還原一支結他搖滾樂團的基本步。

還原基本步
2000年的All That You Can’t Leave Behind專輯的賣點之一,是他們再次找來Brian Eno與Daniel Lanois聯袂監製,然而所帶來卻並不是另一張The Joshua Tree或另一張Achtung Baby,也沒有甚麼驚世駭俗的元素。反之在陣陣溫婉和諧,甚至帶點Laidback的音樂情感下,處處流露著Bono等人對其騷靈音樂根源尋根。正如Bono所說,這是結集著他們最棒最美好的歌曲來。

在All That You Can’t Leave Behind裡,我們可發現U2再找回Steve Lillywhite為好幾首作品擔綱混音及後期製作,那已是一個端倪。所以對於四年後他們所發表樂隊的第十一張專輯How To Dismantle An Atomic Bomb得到這位U2最早期的唱片監製跨刀,也毋須感到太意外。

再遇上Steve Lillywhite
對於熟悉U2的樂迷,都不會對Steve Lillywhite感到陌生,他是U2最早期三張專輯Boy(1980年)、October(1981年)與War(1983年)的唱片監製,只要看到Lillywhite的名字跟U2放在一起,便總會叫人聯想到他們最血氣方剛、最具初生之犢的時代。

自84年專輯The Unforgettable Fire起,Lillywhite的監製崗位由Brian Eno與Daniel Lanois所取代,讓U2從而在音樂上得以提升,走向深邃的層次,及後除了The Joshua Tree找回Lillywhite負責混音之外,他跟U2亦從此各走各路。

所以,How To Dismantle An Atomic Bomb便是U2自War之後足足廿一年來再度交由Lillywhite參與監製的專輯。聽聽以The Edge暴烈結他Riff作主導的先行單曲Vertigo,所重現出的正是U2久違的直截了當Upbeat搖滾張力,Lillywhite再次讓U2搖滾起來!再看其MV裡地動山搖的CG效果,更感到歌曲的驚濤駭浪爆炸力。

而他們也不諱言,此曲背後是他們受到The Strokes、The Hives、The Vines等新一代樂隊的能量所感染。

新知舊雨
How To Dismantle An Atomic Bomb並不是整張也是這樣大搖大滾的唱片(Adam說這是一張Guitar Record),畢竟Lillywhite只是碟內其中一位主力監製而已——另一位則是曾跟Roxy Music、Sex Pistols合作過的Chris Thomas。

Chris跨刀下,像Sometimes You Can’t Make It On Your Own般觸動心靈的Ballad曲目(還要Bono大展假聲歌喉那種)固然少不了,這是Bono送給其已故父親的一曲,也曾在其父喪禮上獻唱。而由Flood監製的City Of Blinding Lights令人想到是Where The Streets Have No Street的流暢感。

唱片的製作班底,可謂集合了一眾新知舊雨而來。舊人方面還有Eno與Lanois,二人一同參與的Love And Peace Or Else,歌曲奠基於一段出自Eno手筆的Distorted Synth Bass,帶點迷幻色彩之同時卻又配套上七十年代Glam Rock式Groove節拍,然而所祭出那股營聚力可直迫The Joshua Tree時的Bullet The Blue Sky。而Chris與Lanois亦夥拍監製了一首One Step Closer,有著氛圍化意境的美麗歌曲,The Edge說此曲的雛型版像極了The Velvet Underground,聽現時的版本亦不難找到點點蛛絲馬跡。

新名字方面,最受他們重視,是英倫新貴Snow Patrol的監製、本名Garret Lee、曾是Punk Rock樂隊Compulsion結他手的Jacknife Lee,負責歌曲的電子合成器演奏與後期製作,碟內大部分作品皆有他參與,而清爽怡人的A Man And A Woman更由他獨力監製。。

所以跟Steve Lillywhite復合之餘,U2絕對不是單單要作老調重彈。

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Steve Lillywhite知多些
現年四十九歲的Steve Lillywhite,是英國樂壇的頂尖兒唱片監製,他最為樂迷津津樂道,是當年他為Ultravox、Peter Gabriel、U2、Talking Heads跨刀監製的幾張經典專輯。

早年Lillywhite為New Wave樂隊Ultravox錄製demo,結果不但Ultravox被Island廠牌羅致旗下,而Lillywhite亦成為了Island的御用監製,像Ultravox的77年首張同名專輯便是由他跟Brian Eno聯袂錄製(繼而Ultravox的第二張專輯Ha!Ha!Ha! 便全交由他製作。)跟著他亦曾替XTC、The Psychedelic Furs等New Wave紀元樂隊灌錄過唱片,而Lillywhite跟Island的合作關係,亦造就了日後他跟初出道的U2結緣。

除上述音樂單位之外,曾交由Lillywhite監製唱片的樂隊/歌手還有Big Country、Simple Minds、The Pogues、David Byrne、The La’s、Morrissey、Dave Matthew Band,以至搖滾殿堂樂隊The Rolling Stones等等。

Lillywhite的妻子為女唱作人Kirsty MacCall,而她不幸在2000年於墨西哥暢泳時遭快艇撞至重傷身亡,享年四十歲。

(原文刊於《F&B;+》 現經重新修改)

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