THE SKYGREEN LEOPARDS LIFE & LOVE IN SPARROW’S MEADOW (Jagjaguwar)

曾看過一篇有關The Skygreen Leopards的文章,猶記得他們被拿來跟Six Organs Of Admittance作相提並論;當天在唱片店拿著他們這張加盟Jagjaguwar廠牌後的新專輯Life & Love In Sparrow’s Meadow,店員又對我說他們玩的是有如Six Organs Of Admittance般的Psychedelic-Folk。我跟The Skygreen Leopards結緣,都或多或少與Six Organs Of Admittance有關係。

跟Six Organs Of Admittance同樣來自加州的The Skygreen Lepoards,是由Donovan Quinn(Verdure)和Glenn Donaldson(Thuja/Blithe Sons/Franciscan Hobbies/Birdtree/Ivytree)在2001年組成,後者亦有他自家的Jewelled Antler廠牌,以出版一系列在戶外收錄的即興民歌CD-R專輯見稱。而二人去年發表的Handmade十二吋黑膠EP唱片Child God In The Garden Of Idols,更令他們進一步備受談論起來。

然而聆聽這張Life & Love In Sparrow’s Meadow,The Skygreen Leopards卻不像Six Organs Of Admittance;有別於Six Organs Of Admittance的偏鋒即興,Donovan和Glenn這次所打造出卻是一張開宗明義的迷幻民歌流行曲專輯。

在Life & Love In Sparrow’s Meadow裡的作品,其實是近跡於Folk-Pop的姿態,歌曲調子夢幻、輕柔而優美;其迷幻特質,是出於Donovan筆下如夢境般的歌詞,以及種種趣怪配器與Field Recording聲效,都讓其歌曲產生點點光怪陸離的色彩卻又如詩如畫,彷彿走進一個嬉皮士的花園派對。

像Mother The Sun Me Cry裡的「彈弓」聲,令作品來得蠻卡通化。而三部曲Careless Gardener(Of Eden)/Sparrows Of Eden(Eden Fading)/Drunken Gardener Dance(Paradise Lost Sweetly)(多麼富想像力的歌名)甫開始又送上火車氣笛般的笛聲,歌曲的第一部分可謂活像Primal Srceam在Sonic Flower Groove時期的The Byrd-esque式Psychedelic-Pop但卻更迷幻而不著邊際;而這個伊甸園的背境,又是那麼鳥語花香。

碟末的Acoustic Folk曲目A Child Adrift,那份清逸、真摯、如細水長流的情懷,委實萬般美好。

況且我也愛死了這個甚具超現實色彩的唱片封面插畫,好令我聯想到從前Robert Wyatt及早年Genesis的Prog Rock唱片封套。

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