THE NOTORIOUS B.I.G. DUETS: THE FINAL CHAPTER (Bad Boy Records)

紐約市大胖子Rapper巨星The Notorious B.I.G.在1997年3月遭槍擊身亡,那仿如為當時美國Hip Hop音樂界的「東西岸戰役」亮起了警號(半年前其死敵2 Pac同樣遭槍殺)。八年後,Bad Boy Records為Biggie出版了Duet: The Final Chapter這張「新」專輯。

有別於1999年那張Born Again,今次的Duet: The Final Chapter並不是Biggie的另一張遺腹專輯,畢竟他由正式出道到被殺,還不過只有短短三年日子而已,故並沒有遺留下太多未經發錄音(這跟可以不斷推出遺腹專輯的2 Pac可謂有天淵之別)。

Duet: The Final Chapter其實是把Biggie來自其三張專輯Ready To Die、Life After Death和Born Again裡的人聲,也有未經發表之聲帶,交由一眾製作人與歌手/Rapper改編與重灌成一首首新歌;加上碟內那包括Eminem、Obie Trice、Jay-Z、Snoop Dogg、The Game、Nelly、Mary J. Blige、Nas、Mobb Deep、Missy Elliot、R. Kelly、Twista、Bone Thugs N Harmony、Ludacris、Korn,以及Biggie之遺孀Faith Evans、其伯樂Diddy(即Puff Daddy)等等星光熠熠陣容,在意義上這更接近一張向他致敬的專輯,大家合力令Biggie再生。

緊接著Biggie的序幕獨白B.I.G. Live In Jamaica後,Eminem主理的It Has Been Said(內含Biggie的Kick In The Door、另有Obie Trice獻聲)已夠先聲奪人; Spit Your Game送上Twista與Bone Thugs N Harmony的極速Hardcore Rap;Whatchu Want湊合了Jay-Z與Biggie的另一次惺惺相惜合作;有Snoop Dogg、Ludacris、Faith Evans獻聲的Living The Life勾勒出是紐約市的浮華氣息;Missy Elliot獻聲的Ultimate Rush是全碟最Funky的一曲;The Game與Faith Evans聯手演繹的Soulful之作1970 Somethin’,抑或 Mary J. Blige、Nas甚至2 Pac一起現身的Living In Pain,皆是多麼叫人聽得動容;Korn是Duets裡的唯一搖滾界代表,Wake Up配合Biggie在If I Die Before I Wake之唱說下,這是一首甚闇黑、陰森而血淋淋Rap-Metal之作。

論神來之筆,那肯定是神傷而無奈的Hold Ya Head,曲中把Biggie探討自殺與死亡的Suicidal Thoughts,配套上牙買加Reggae教父Bob Marley的一曲Johnny Was,曲中Marley正如此唱道:” Woman hold her head and cry / ’Cause her son had been shot down in the street and died”,彷彿回應Biggie說” Crime after crime, from drugs to extortion/I know my mother wished she got a fuckin’ abortion”。怪不得Biggie的母親Voletta Wallace表示Hold Ya Head是她在Duets裡至愛的一曲。唱片亦以Voletta女士的深情獨白Love Is Everlasting作結幕。

大抵Bad Boy Records主腦Diddy無意把Biggie作為搖錢樹,所以唱片稱之為The Final Chapter,實行聲明這是Biggie的最後一張專輯,下不違例。

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