SUZANNE VEGA BEAUTY & CRIME (Blue Note Records)

沉寂多時後,美國紐約市女唱作歌手Suzanne Vega終告在去年正式簽約轉投在附屬EMI集團的Blue Note Records旗下。其實Suzanne之前跟A&M;廠牌足足維持二十個年頭的賓主關係 (她在1983年跟A&M;簽下一紙合約),也隨著2003年的一張精選專輯Retrospective作為終極總結而告一段落。

Beauty & Crime是Suzanne繼前作Songs In Red And Gray後她足足六年來的全新專輯。在1992年專輯99.9F°之後,她的音樂野心也明顯日漸收斂,連產量也開始大減。99.9F°與跟著的Nine Objects of Desire相隔了四年,Nine Objects of Desire與Songs In Red And Gray是五年之隔,從Songs In Red And Gray到新作Beauty & Crime更是一別六載。然而Songs In Red And Gray實在是太平淡乏味之作,她難免予人不復當年勇之感,如今她加盟Blue Note,也倒有興趣看看可會為她帶來甚麼衝擊。

Suzanne說2001年的Songs In Red And Gray發表於9 / 11襲擊的兩星期後,然而這張滿是私密情感的專輯,包括記載了她與前夫兼監製Mitchell Froom的婚姻破裂,卻令Suzanne感到跟當時紐約市的氣氛顯得格格不入。加上一年多之後,其兄長Timothy Vega逝世。所以過多幾年間,她反思考了很多有關紐約市的東西,所以便打造出Beauty & Crime這張滿溢紐約情意結的專輯。

雖然在Beauty & Crime內也有寫給她女兒Ruby Froom的As You Are Now和寫給她現任丈夫Paul Mills的Bound等個人化歌曲,但整體而言,這是一張圍繞著紐約市的人和地為題的專輯。

比方說Zephyr & I的Zephyr為其已故兄長的好友兼傳奇性塗鴉藝術家並帶出她對曼克頓Upper West Side的West End Avenu之回憶,Ludlow Street是她早年常參與派對的地方,New York Is A Woman把紐約比喻為一名自強而美麗的女人(唱片名字正是來自曲中一句歌詞:”You were dazzled by her beauty and her crime”),Frank & Ava寫Frank Sinatra與他的第二任妻子Ava Gardner,Edith Wharton’s Figurines從Edith Wharton這位紐約女小說家引伸到女作家Olivia Goldsmith,Angel’s Doorway取材自她一名在9 / 11後於世貿遺址站崗的警察親友,Anniversary更直接寫9 / 11紀念。

也因為這份紐約情懷,專輯的開場曲Zephyr & I便要奏出儼如紐約傳奇性樂團The Velvet Underground的搖滾曲風(尤其叫我聯想到Sweet Jane),為此曲彈結他的,正是Sonic Youth的Lee Ranaldo,而Ludlow Street和Angel’s Doorway這兩曲亦同樣有阿Lee伴奏,其結他氣味在後者裡較顯注。但Suzanne不是要弄出一張很紐約的另類搖滾專輯;論摩登搖滾曲風,也只有一曲Unbound而已。

縱然Suzanne聲言今次她要唱從前未唱過的音調、做出不一樣的音樂結構,為她監製的又是英國製作人Jimmy Hogarth(Sia / Corinne Bailey-Rae),但整體而言, Suzanne所打造出的仍舊是那股如斯清雅雋永的音樂氣息。像柔揚之作New York Is A Woman和Bossa Nova節奏的Pornographer’s Dream,抑或溫婉兼溫情的Orchestra-Pop曲目As You Are Now,都是咖啡店背景音樂之選,Beauty & Crime也是一張相當咖啡店的唱片,仍逃不了Songs In Red And Gray時的半淡之感覺。

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