RICHARD ASHCROFT KEYS TO THE WORLD (Parlophone)

聆聽Richard Ashcroft的新專輯,誠然我迄今仍是本著出於對The Verve的一份情意結,縱使明知他今時今日的個人作品已跟The Verve時期已不同日而語,明知自Alone With Everybody起他要作為一位偉大的唱作歌手為己任,但心裡總對他存有一點希冀的心態。

況且他的第三張個人專輯Keys To The World已是他睽違差不多四年的新作,上張Human Conditions已是2002年的出品。在這兩張專輯之間,Richard與妻子Kate Radley(前Spirirtualized琴手)誕下了第二名孩子,而Richard也由自The Verve時代已一直合作無間的Virgin支部Hut Recordings轉投到EMI的Parlophone旗下。似乎Parlophone能夠為Richard提供更高的唱片製作費,所以在Keys To The World內處處徵用了一行廿一人的The London Metropolitan Orchestra奏出柔揚管弦樂,比前作用的The London Session Orchestra為更具氣派。

唱片開場曲Why Not Nothing?以Power Rock的曲風來告訴大家他仍搖滾得起,只是此曲並不太合我胃口,反而我寧取主題曲Keys To The World的扣人心弦,Richard的演繹頗有昔日的’Mad’ Richard風範。Music Is Power建基於Marvin Gaye歌曲It’s All Over的弦樂Loop上,從而被拿來跟The Verve的Bittersweet Symphony作相提並論,亦開宗明義地彰顯了Richard的騷靈音樂根源。World Keeps Turning的Folk Rock曲調間顯然可找到Bob Dylan的薰陶所在。

或者Keys To The World依然叫我聽得感到點點安慰,是Richard的淡淡然憂傷仍比比皆是。由Harpsichord琴作主導的先行單曲Break The Night With Colour可重拾他在苦澀中滲透出光明的情感;道出他寫歌詞比說話更能夠表達自己的Words Just Get In The Way,其Chorus總叫我想起On Your Own;Sweet Bother Malcolm的民歌古樸幽情,Cry Till The Morning以簡單的鋼琴和弦勾勒出這首慘白心碎之作,Why Do Lovers宛如置身一個美麗而動人的晚上。可能今天Richard的作品對大家來說是太修飾太穩重太Dad Rock,但他的味道仍濃郁盎然。

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