GORILLAZ DEMON DAYS (Parlophone)

由Danger Mouse取代了Dan The Automator,方知道Gorillaz的幕後主腦只有Blur的Damon Albarn和漫畫家Jamie Hewlett二人——當年的Dan The Automator只是他們的「僱員」而已。倘若Gorillaz是一個長線的Project,那麼每次他們也會交由不同的製作人跨刀嗎?

在嚴肅的樂迷眼中,Gorillaz這樣的虛擬動畫樂團只是噱頭多於一切,而Damon正告訴大家即使是噱頭也可以是有料子、有智慧的音樂;現在更好讓樂迷知道,他們能夠炮製出比處男作為有更高水準的第二張專輯Demon Days。

Damon心知Blur己年輕不再,Gorillaz便成為了他接近年輕羣眾的渠道,也是何解他們以象徵青少年文化的Urban/Hip Hop音樂作為風格主線。所以近年冒起的Danger Mouse(因把Jay-Z的Black Album與The Beatles的White Album「糅合」成Grey Album而一夜成名的Bootlegger製作鬼才),無疑比Dan The Automator更襯得起Gorillaz這個玩味Project。Demon Days的躍進,也不獨是Danger Mouse一人的功勞,Damon的主導性亦更強、獻上更棒的歌曲;而首張同名專輯的暢銷,亦致使這次有更高的製作資金,找來弦樂樂團與Choir合唱團的參與。

唱片以取自恐怖電影Dawn Of The Dead的陰森森配樂作為Intro序曲,整張專輯也從此籠罩著一股迷離撲朔的陰霾。隨即響起的Last Living Souls彰顯出便是挺闇黑的Dub Reggae曲式,但可以忽然來一段溫婉美麗的Folk Ballad旋律過門。這次Gorillaz的作品,包含了不少Damon的美好Songwriting,像El Manana和Don’t Get Lost In Heaven都是他的個人表演時刻,前者淒美靡爛,後者是一首交由Gospel Choir唱和的動聽Ballad。至於O Green World,曲式上蠻有New Order的影子。

在Demon Days裡依然客席嘉賓雲集,其中大部分都是Hip Hop界人士。先行單曲Feel Good Inc.得到紐約Hip Hop傳奇De La Soul出手固然矚目,帶來是一首搶耳的Hip Hop/Rock曲目。Bootie Brown(Pharcyde)參與的Dirty Harry大玩Old Skool Hip Hop之餘,又有兒童合唱團助陣。英倫Hip Hop代表方面,則有「鐵面Underground Rapper」MF Doom作出嚴苛冷酷演繹的November,以及Root Manuva在黑暗Breakbeat下獻聲的All Alone,曲中還有前Tricky御用女歌手Martina Topley Bird和唱。

前Happy Mondays歌手Shaun Ryder唱出的Dare那Electro-Funk曲式簡直是為他度身訂造,只是和唱歌手比他唱得還要搶鏡。傳奇性人物客串,這次有Ike Turner(Tina Turner前夫)在Soulful的一曲獻上鋼琴獨奏。而Fire Coming Out Of The Monkey’s Head更交由老牌性格影星Dennis Hopper(Easy Rider/Apocalypse Now/Blue Velvet)負責旁白而成為一時佳話。

還不要遺忘一位不張揚地在Demon Days裡多曲現身的樂手,他是前The Verve結他手Simon Tong。

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