ANGELS OF LIGHT WE ARE HIM (Young God Records)

當年我認識到來自美國紐約市的Swans時,他們是一隊Post-Hardcore Noise派樂隊,所打造出是又嘈又扭曲的崩壞聲音。那時,從沒想過其靈魂人物Michael Gira在他朝可以帶來如斯動聽窩心的音樂。

當Swans在1997年宣佈解體之後,靈魂人物Michael Gira便隨即在翌年另組成Angels Of Light這隊他的Song-Based樂團。現在Angels Of Light也即將要有十年歷史了。

從Swans到Angels Of Light,Michael Gira的最大變化,是他已不再從前極Cult的荒誕不經音樂怪傑,而是彷彿要躋身詩人創作歌手之列。正如我們今天聆聽Angels Of Light,現年五十三歲的Gira筆下的歌曲,所聯想起的會是Lee Hazlewood抑或Leonard Cohen等唱作人之聲音吧。而Angels Of Light的專輯,也一張比一張的悅耳動聽。

2005年,Angels Of Light出版的第四張專輯The Angels Of Lights Sing “Other People”,便是交由其Young God Records旗下的年輕樂隊Akron/Family作為音樂班底。來到今次其第五張專輯We Are Him,那是由Akron/Family的團員為他擔綱伴奏樂團,似乎已決心擺脫Angels Of Light從沒有固定成員姿態,而把樂團的陣容鎖定下來。

此外,在We Are Him裡的客席樂手還有曾為Ministry、Swans、Robert Fripp、Robyn Hitchcock和R.E.M.伴奏的鼓手Bill Rieflin,Antony and the Johnsons的大提琴手Julia Kent,前Swans結他手Christoph Hahn等等。

為專輯揭開序幕,是Black River Song這首迷幻而帶著歌德搖滾底蘊的歌曲,尤其那妖氣的女聲和唱,乃為此曲滲進點點異端色調。而主題曲We Are Him亦是他們這次的迷幻曲目。

道出謀殺親兄弟的My Brother’s Man,來得儼如Nick Cave般血淋淋的Gothic曲目;Not Here / Not Now的低調歌德神髓,唱道:”This is not here/ This is not Now / Will you dream that we breathe?” 的虛無空靈,更有Gira的妻子Siobhan Duffy獻聲合唱。同樣的低調神韻,還可以在一曲Star Chaser裡尋見。

Promise Of Water是Angels Of Light的迷幻民歌,滲著陣陣古樸的神秘氣息;論最怦然心動之作,那必然是Sometimes I Dream I’m Hurting You,上半部分是淡淡然幽美動聽得沒話說,下半部分卻猛然緊湊起來;Good Bye Mary Lou卻奏出了陣陣南美/墨西哥民歌風情。

出乎意料之作,是Sunflower’s Here To Stay此曲,開首時有如Syd Barrett的迷幻曲目,再聽下去又好比The Beatles或The Kinks的迷幻流行曲。此曲可有向去年逝世的Barrett作致敬的意圖呢?

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