4 HERO PLAY WITH THE CHANGES (Raw Canvas)

在Jungle / Drum ‘n’ Bass流派當中,4 Hero所擁有的泰山北斗地位早已是毋庸置疑,Dego和Marc Mac這兩位倫敦製作人領軍的他們,其德高望重的教父級姿態,絕對足以凌駕於一眾後來的Drum ‘n’ Bass巨星之上。身處2007年,看到4 Hero仍繼續有新作面世,確是多麼的難能可貴。

在我心目中,4 Hero最具代表性的Drum ‘n’ Bass名盤,是1994年由其自家品牌Reinforced出版的Parallel Universe專輯,極具前瞻性意義的Intelligent Drum ‘n’ Bass著作,美化流麗而賦予未來主義色彩,讓Drum ‘n’ Bass與Chicago House和Detroit Techno作出無懈可擊的結合。

然後4 Hero加盟Gilles Peterson的Talkin’ Loud,先後在1998年及2001年面世的兩張專輯Two Pages和Creating Patterns,也看到他們的不一樣取向——所流露出,是一股強烈的爵士樂底蘊。

Play With The Changes是4 Hero繼Creating Patterns後足足睽違六載的回歸新作,也是他們脫離Talkin’ Loud後第一張在自家廠牌Raw Canvas旗下發表的官方專輯(之前的混音專輯The Remix Album不算吧)。繼續朝著爵士樂之大方向前進的Play With The Changes,我們便可聽到更豐富、成熟而渾圓的4 Hero。

今天4 Hero的聲音,基本上已漸漸減退去Drum ‘n’ Bass的電氣音質,在真鼓擊真弦樂的配套下,基本上Play With The Changes是一張Nu-Jazz / Nu-Soul作品,而多於甚麼Drum ‘n’ Bass著作,毋須再以Drum ‘n’ Bass的角度去聆聽之吧。

Play With The Changes是一張Soulful的Song-Oriented作品,是歷來4 Hero最重騷靈音樂成分、最多主唱曲目的專輯,也即是說整體上他們來得流行曲化了。由Carina Andersson主唱的開場曲Morning Child便是一首如斯華麗高雅的騷靈歌曲,而Take Me Time(Jack Davey唱)的誘人R&B;、Look Inside(Face唱)的Latin Soul曲風,都是他們的騷靈靚歌。Terry Devos演繹出的美麗窩心Soul Ballad歌曲Superwoman(Where Were You When I Needed You?)亦固然少不了。

而Give In(Darien Brockington和Phonte of Little Brother唱)更重拾回一種70’s Soul氣味,Something In The Way(Bembe Segue唱及Kaidi Tatham鍵琴)帶來飽滿的Jazz-Funk節奏,Gonna Give It Up(Lady Alma唱)亦Soul-Funk非常,主題曲Play With The Changes(Talita Long & Larry Mizell唱)的清涼之處恍如回到Acid Jazz年代。再次由Ursula Rucker獻聲的Awakening,有如Creating Patterns裡之前作Time的延續,同是懾人心魄的Jazz-Rap曲目。

要聽其Breakbeat馳騁,Lady Alma主唱的Sink Or Swim已是今次最電氣化的Soulful Drum ‘n’ Bass歌曲,由曾紅極一時的Jody Watley唱出的Bed Of Roses亦是乘著流暢的Funky Breakbeat滾動而來。

其純音樂曲目方面,有如大都會之璀璨浮華的Sophia以及Why Don’t You Talk?,都足以表現出他們的爵士樂真章。碟末的一曲Dedication To The House更玩起辛辣的Jazz Rock / Fusion來。太多Sophisticated的主唱曲目,聽這三首純音樂作品,那反而更見討喜。

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